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Ambiente

Uno studio di Roma Tor Vergata e dell’Enea dimostra che la presenza del virus Covid ha una relazione con le polveri sottili PM2.5

Uno studio dell’Università di Roma Tor Vergata e dell’Enea, pubblicato sulla rivista Science of The Total Environment, ha dimostrato che la presenza del virus responsabile del Covid-19 ha una forte relazione con le polveri sottili, che sono una delle cause dell’inquinamento atmosferico.

La ricerca  ha evidenziato che la proteina Spike del virus, la chiave molecolare che questo usa per attaccare le cellule, si lega molto facilmente al PM2.5, le minuscole particelle di smog che hanno dimensioni minori o uguali a 2,5 micron.

Spiega Caterina Arcangeli, ricercatrice Enea del Laboratorio Salute e Ambiente e coautrice dello studio. “Durante la fase iniziale della pandemia la Lombardia e tutta l’area della Pianura Padana sono state colpite più duramente dall’infezione virale rispetto al resto del Paese. Parliamo di una parte d’Italia tra le più inquinate e questo ha portato la comunità scientifica a ipotizzare un possibile ruolo del particolato atmosferico nella diffusione del virus”.

I ricercatori hanno verificato la presenza del virus sui filtri per il PM2.5 presenti nella città di Bologna, e hanno poi eseguito simulazioni grazie al supercomputer Cresco6 dell’Enea, in grado di effettuare 700mila miliardi di operazioni matematiche al secondo. “L’affinità tra PM2.5 e Sars-CoV-2 è plausibile – spiega Arcangeli – ma la simulazione non permette di valutare se queste interazioni siano sufficientemente stabili per trasportare il virus nell’atmosfera, o se questo mantenga la sua infettività dopo il trasporto. La possibilità che il virus possa essere ‘sequestrato’ dal PM, con conseguente riduzione di infettività e diffusione, o inattivato da questa forte interazione con il particolato non può essere quindi esclusa”.

Dal rapporto annuale dell’Agenzia europea dell’ambiente, con dati riferiti al 2021, emerge che Polonia, Italia e Germania sono, nell’ordine, i Paesi europei dove lo smog fa più danni alla salute. In Italia, in particolare, 46.800 morti sono attribuibili all’esposizione al particolato sottile Pm2.5, responsabile di 415.400 anni di vita persi (701 ogni 100mila abitanti). In generale, indica l’Agenzia, dal 2005 al 2021 la situazione è migliorata, con le morti attribuibili al Pm2.5 nell’Ue a 27 calate del 41%, a 253mila morti l’anno. Ma il 97% della popolazione urbana è esposto a concentrazioni di Pm2.5 superiori al livello guida stabilito dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. “L’impatto dell’inquinamento atmosferico sulla nostra salute rimane ancora troppo elevato – ha sottolineato la direttrice dell’Aea Leena Yla Mononen – la notizia positiva è che le autorità a livello europeo, nazionale e locale stanno agendo per ridurre le emissioni attraverso misure come la promozione del trasporto pubblico o della bicicletta nei centri urbani e attraverso l’aggiornamento della legislazione”.

L’abstract dell’articolo sulla ricerca di Roma Tor Vergata e dell’Enea

During the early stage of the COVID-19 pandemic (winter 2020), the northern part of Italy has been significantly affected by viral infection compared to the rest of the country leading the scientific community to hypothesize that airborne particulate matter (PM) could act as a carrier for the SARS-CoV-2. To address this controversial issue, we first verified and demonstrated the presence of SARS-CoV-2 RNA genome on PM2.5 samples, collected in the city of Bologna (Northern Italy) in winter 2021. Then, we employed classical molecular dynamics (MD) simulations to investigate the possible recognition mechanism(s) between a newly modelled PM2.5 fragment and the SARS-CoV-2 Spike protein. The potential molecular interaction highlighted by MD simulations suggests that the glycans covering the upper Spike protein regions would mediate the direct contact with the PM2.5 carbon core surface, while a cloud of organic and inorganic PM2.5 components surround the glycoprotein with a network of non-bonded interactions resulting in up to 4769 total contacts. Moreover, a binding free energy of −207.2 ± 3.9 kcal/mol was calculated for the PM-Spike interface through the MM/GBSA method, and structural analyses also suggested that PM attachment does not alter the protein conformational dynamics. Although the association between the PM and SARS-CoV-2 appears plausible, this simulation does not assess whether these established interactions are sufficiently stable to carry the virus in the atmosphere, or whether the virion retains its infectiousness after the transport. While these key aspects should be verified by further experimental analyses, for the first time, this pioneering study gains insights into the molecular interactions between PM and SARS-CoV-2 Spike protein and will support further research aiming at clarifying the possible relationship between PM abundance and the airborne diffusion of viruses.


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Ambiente

Hervé Barmasse e la Maratona dles Dolomites hanno lanciato la Supermaratona, er immergersi nella storia e nella cultura delle Dolomiti attraverso il ciclismo

Hervé Barmasse e la Maratona dles Dolomites – Enel hanno lanciato la Supermaratona, un progetto che coniuga la passione sportiva con un viaggio rievocativo, per immergersi nella storia e nella cultura delle Dolomiti attraverso il ciclismo.

La Supermaratona è lunga oltre 285 km con un dislivello di 8500 metri e attraversa 13 passi iconici, rappresentando una sfida senza precedenti. A partire dal 15 luglio, la MySuperMaratona offre a tutti la possibilità di percorrere parte di questo itinerario tramite Strava.

 


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Ambiente

Il problema delle specie esotiche invasive in Italia

Tra le principali causa di perdita di biodiversità ci sono le  Specie esotiche invasive ovvero specie di animali e di piante originarie di altre regioni geografiche che volontariamente o accidentalmente introdotte sul territorio nazionale, che hanno sviluppato la capacità di costituire e mantenere popolazioni vitali allo stato selvatico e che si insediano da rappresentare una vera e propria minaccia. (altro…)


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Dal 17 al 19 aprile la terza edizione di Ecomondo Mexico

Ecomondo Mexico, giunto alla terza edizione, è un evento annuale di riferimento per la circular economy, organizzato da IGECO Mexico, Italian German Exhibition Company, joint venture tra Italian Exhibition Group SpA (IEG) e Deutsche Messe AG, che si terrà dal 17 al 19 aprile a Guadalajara, capitale dello stato di Jalisco e centro industriale e manifatturiero. Ecomondo Mexico, parte integrante della strategia di internazionalizzazione “4×4” promossa da IEG, costituisce un’opportunità straordinaria per le tecnologie green europee, con la presenza quest’anno di 17 imprese europee tra gli espositori, (2 Tedesche e 15 Italiane), di cui 12 all’interno del padiglione organizzato da ICE Agenzia.
La manifestazione si svolge in contemporanea con Solar+Storage Mexico, evento dedicato alle energie rinnovabili, anch’esso organizzato da IGECO Mexico con i partner Snec PV Power Expo e RE+ Events. (altro…)


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